Apparu initialement sur scubadiving.com | By Alexandra Gillespie

📷 Alexandra Gillespie

Lorsque vous plongez à la carrière de White Star, faites un tour au voilier coulé pour vous balader dans une forêt enchantée remplie de nains de jardin, passez par le camion de Frito Lay, et arrêtez-vous à la moto sur le chemin du retour. Si vous faites une plongée profonde dans la fosse du vieux broyeur, gardez les yeux ouverts pour voir la statue du chien festonnée d’un nœud papillon à paillettes.

Noyée dans une mer de maïs, la carrière de White Star se trouve à Gibsonburg, dans l’Ohio. Je peux vous dire par expérience que « Ohio » n’est pas la réponse que la plupart des gens attendent lorsqu’ils demandent où vous avez obtenu votre certification de plongée. Les images de requins se fondent dans un brouillard de confusion : Vous pouvez plonger dans le Midwest ?

J’ai eu la chance d’obtenir deux certifications de plongée dans cette oasis du Midwest, mon Open Water en juin 2019 et mon Advanced Open Water un an plus tard – malgré la pandémie de coronavirus.

Alors que la COVID-19 annulait tout ce qui était prévu, j’ai vu mon mariage de juillet à 125 personnes imploser et ma lune de miel aux Florida Keys s’évaporer. Obtenir ma certification PADI Advanced Open Water est le seul plan qui a émergé des tentacules de la pandémie en grande partie indemne. Bien que le coronavirus ait empêché la plongée Adventure en combinaison étanche – je ne pouvais pas aller dans le magasin pour essayer des combinaisons pour trouver cette taille qui vous convient parfaitement – l’heure, la date, le lieu et les objectifs n’ont pas changé.

Et, comme je l’ai découvert, la communauté des plongeurs n’a pas changé non plus. Dans la tourmente de 2020, c’est un miracle.

Le bien-être dans la communauté

📷 Alexandra Gillespie

En arrivant dans mon port d’attache pendant cette tempête mondiale, j’ai tout de suite vu les installations destinées à faire face à la pandémie. Des sacs poubelles en plastique séparaient la station de remplissage d’eau, et un nouveau panneau accroché par le comité de plongée m’avertissait de faire attention à ne pas les fermer par mégarde. Chaque magasin de plongée occupait une table de pique-nique différente, conformément à la règle du parc « un groupe par table ». La plage de sable de l’autre côté de la carrière, propriété du comté, était silencieuse, toujours fermée.

Mon anxiété a vacillé. Les bizarreries de White Star sont délicieuses, mais ce qui la rend vraiment spéciale, c’est qu’elle développe un sens aigu de la communauté locale. La COVID est passée maître dans l’art de séparer les gens.

La meilleure plongée est « non pas tant celle où je suis, mais celle avec qui je suis, » dit Rich Synowiec, propriétaire de Divers Incorporated, un magasin de plongée à Ann Arbor, Michigan, et opérateur de la concession de la carrière de White Star et de la station de gonflage des bouteilles

« Si vous regardez quelles ont été mes plongées préférées, je me suis rendu une fois à White Star avec mes enfants, ma femme, ma mère et mon père », a déclaré le PADI Course Director.

Synowiec estime que « ce qui empêche les gens de plonger, c’est d’avoir une communauté avec laquelle plonger ». Tout ce qui concerne Divers Inc. et White Star est donc conçu pour rassembler les plongeurs et les mettre à l’eau, des week-ends de location gratuite d’équipement pour les élèves d’Open Water au groupe Facebook White Star Quarry Scuba Buddy Board.

Je n’aurais pas dû m’inquiéter que la COVID-19 fasse disparaître l’étincelle de White Star. La communauté, très soudée, a soufflé la lourdeur typique de l’éloignement hors de l’eau. Les jumeaux Synowiec, âgés de 14 ans, étaient là comme d’habitude pour remplir les bouteilles et tenir le comptoir de location. Leur chien, Wrecks, distribuait joyeusement des câlins. Will Graham, mon instructeur, était le même plongeur qui a enseigné mes séances en milieu protégé l’année dernière. Les rires s’échappaient des tables des autres magasins, même si les photos de groupe étaient remplacées par des collages de photos individuelles pour commémorer la journée.

Cela ne veut pas dire que la distanciation est une démarche sans effort.

📷 Alexandra Gillespie

Mis à part les désignations des tables, mon instructeur, mes camarades de classe et moi-même avons trouvé difficile de maintenir une distance de 2 mètres. Il n’est pas normal de s’éloigner de son binôme de plongée tant qu’on n’est pas sous l’eau, et c’est un défi supplémentaire lors de l’entraînement. La formation d’un grand cercle a certes fonctionné pour nous orienter sur place, mais a rendu l’explication de la boussole beaucoup plus difficile avant notre plongée Aventure Orientation sous-marine. Qui peut voir ces petites encoches à cette distance ? Cela peut être difficile – toute ma classe a réussi la plongée d’orientation – mais c’est loin d’être une façon pratique d’apprendre.

Le plus grand défi à terre est de s’équiper sans binôme. Le groupe a fait du mieux qu’il pouvait, en posant les bouteilles sur des tables et en s’asseyant dans l’eau peu profonde pour enfiler les palmes. Parfois, il suffit simplement d’avoir quelqu’un pour remonter la fermeture éclair à l’arrière de sa 7 mil.

Anormalement normal

La première respiration sous l’eau est l’alchimie aquatique. Les bulles montantes remplacent les tensions montantes. Le sifflement régulier des détendeurs remplace les bruits incessants de tous les jours.

Par la grâce de Poséidon, la distanciation sociale n’est pas nécessaire sous l’eau. En cela, le monde subaquatique offre quelque chose que les plongeurs ne recherchent pas habituellement – un sentiment de normalité. Vous pouvez plonger comme vous l’avez toujours fait. Ce qu’est normalement une liberté ordinaire !

Et quelle nécessité.

Un camarade de classe du cours Advanced Open Water s’est retrouvé coincé pendant le parcours d’obstacles de la plongée Adventure Maitrise de la flottabilité. Des losanges et des demi-cercles en PVC flottent à différentes profondeurs dans la carrière, les élèves les traversent à la nage pour s’entraîner au contrôle de la flottabilité. En passant en palmant à travers un demi-cercle, son octopus un peu lâche s’est accroché à un morceau de PVC. La panique s’est immédiatement installée, ses bras écartés et incontrôlés ne faisant que tirer son flexible encore plus loin. Beaucoup de bulles se sont échappées lorsqu’il a commencé à respirer très fortement.

En l’atteignant le premier, j’ai doucement enlevé le flexible accroché, en évitant ses coups de palmes. Il s’est rapidement éloigné, satisfait de sa liberté et de sa réserve d’air. Nous étions à nouveau séparés, chacun parcourant consciencieusement la course d’obstacles.

Mais, pendant un moment, nous nous sommes retrouvés ensemble – physiquement – pour nous aider.

Des plongeurs aidant des plongeurs. Le coronavirus ne peut pas empêcher cela.

📷 Alexandra Gillespie
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