Une chose curieuse s’est produite lorsque le dernier plongeur a commencé à sortir de l’eau sur l’échelle du bateau après la dernière plongée de la journée. Il a jeté un dernier coup d’œil dans l’eau avec son masque puis a crié avec excitation : “Hé ! Il y a un énorme requin juste en dessous de nous !” Pandémonium. Des plongeurs à moitié habillés qui se bousculent pour récupérer leurs masques, tubas, appareils photo et palmes et qui se jettent à l’eau. Surpris, le requin est parti tel un missile.

Ce que je trouve intéressant, c’est que ce genre de comportement de plongeur “aller vers au lieu de s’enfuir” est à l’opposé de la perception du grand public et de son comportement face aux requins. On ne voit pas cela se produire sur une plage, par exemple. Les baigneurs ont tendance à sortir de l’eau depuis que Les dents de la mer ont effrayé le public qui redoute les requins à la plage et hors de l’eau.

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La vérité est qu’il s’agit d’une peur primale ancrée en nous, contrairement à d’autres peurs. C’est une peur profondément humaine liée au sentiment de prédation imminente qui fait appel à nos instincts de survie. Certaines sources, disent que les Dents de la mer ont tellement amplifié les fausses idées sur les requins qu’aujourd’hui, 40 ans plus tard, les effets persistent encore. Au fil des décennies, les plongeurs ont affronté et surmonté cette peur primale et, aujourd’hui, ils ne comprennent pas mieux les requins que la moyenne des gens, mais sont fascinés par l’observation d’un requin en plongée. Une partie importante de notre aventure de plongeur consiste à surmonter cette peur primale des requins qui, autrement, affecte la quasi-totalité de l’humanité.

Comme vous êtes plongeur, vous savez que les requins sont importants à la fois pour l’économie et pour la santé des océans et que globalement, il y a environ cinq attaques de requins mortelles par an en moyenne, alors que les humains tuent environ 125 millions de requins.

En tant que prédateurs au sommet de la chaîne alimentaire, les requins sont des poissons merveilleux et magnifiques que nous aimons voir.

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L’opportunité de la semaine dédiée aux requins

La raison pour laquelle je mentionne cela est que le 9 août marque le début de la 32e semaine dédiée aux requins sur Discovery Channel. Cet événement attire environ 40 millions de téléspectateurs, ce qui en fait une opportunité pour vous et moi en tant que plongeurs et porteurs du flambeau PADI. Même si certains spectacles sont parfois un peu trop sensationnels, tout ce qui suscite l’intérêt des gens et leur apprend à s’intéresser au monde sous-marin est une bonne chose à mon avis. Voici quelques moyens de tirer parti de la Semaine dédiée aux requins :

1. Sur les médias sociaux et en personne, faites savoir à vos amis et connaissances qu’en tant que plongeur et porteur du flambeau PADI, vous regarderez les émissions de la Semaine dédiée aux requins. Cela suscite l’intérêt pour l’observation et l’apprentissage du monde sous-marin, mais cela leur rappelle également que vous disposez d’une vision crédible dont ils peuvent s’inspirer. Postez des commentaires sur les émissions qui ont été diffusées – ce que vous avez aimé, ce qui était réaliste, ce qui était exagéré et vos propres rencontres avec les requins. N’oubliez pas de mentionner votre centre de plongée PADI local et votre instructeur pour qu’ils puissent participer. Ne soyez pas surpris si beaucoup de gens offrent des visions et des opinions différentes. Même s’ils ne sont pas d’accord avec vous, ces discussions sont généralement un moyen positif de sensibiliser.

2. Répondre aux questions. Puisque vous êtes plongeur, ne soyez pas surpris si des amis vous demandent de plonger et d’aller voir des requins. Les requins vivent dans tous les océans, donc même si vous ne pouvez pas voyager loin, si votre plongée locale se fait dans l’océan, il y a toujours une chance que vous voyiez des requins – votre opérateur de plongée PADI local peut même avoir des possibilités de plongée avec des requins. Cela vaut la peine de le faire vous-même, mais aussi d’en transmettre l’envie à d’autres personnes qui veulent les voir en personne. Et même ceux qui se trouvent à l’intérieur des terres voudront contacter leur magasin de plongée local et devenir PADI Open Water Divers afin de voir des requins lorsqu’ils se rendent en mer. En outre, les Resorts et Centres de plongée PADI peuvent offrir la spécialité AWARE Shark Conservation où qu’ils se trouvent.

3. Soyez prêt pour la GRANDE question : Comment avez-vous géré votre peur des requins ? Une étude américaine menée en 2015 a constaté que même si une importante majorité de personnes pensent que les requins devraient être protégés (une tendance qui se propage dans le monde, heureusement). La moitié des personnes interrogées ont déclaré être “terrifiées” par les requins, et près de 40 % qu’elles ne nageraient pas dans l’océan à cause de cette peur. Cette peur est donc courante et empêche probablement les gens de développer une relation étroite avec les océans et la plongée.

Ainsi, lorsque les gens vous demandent si vous avez peur des requins, je vous suggère de leur dire ce que vous ressentez et pourquoi.  Nous savons que ce sont des créatures étonnantes, intrigantes et gracieuses qui sont menacées par la peur et la surexploitation des humains, donc le vrai danger n’est pas pour nous, mais pour eux. Dr Sylvia Earle, biologiste marin de renommée mondiale s’exprime ainsi :

“Les requins sont de magnifiques animaux, et si vous avez la chance d’en voir beaucoup, cela signifie que vous êtes dans un océan en bonne santé. Vous devez avoir peur si vous êtes dans l’océan et que vous ne voyez pas de requins.”

Cherchez l’aventure. Sauvez l’océan.

Dr. Drew Richardson
Président et PDG de PADI

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