Cada individuo, buzo o no buzo, tiene una relación única con el océano que sigue la marea y fluye con el tiempo. Para Paul de Gelder, hasta el momento ha sido una relación rápida, compleja y poderosa con el gran azul. Desde una infancia llena de recuerdos felices vinculados al océano, el inicio de su carrera como Buzo de la marina militar australiana, hasta la pérdida de dos extremidades por un tiburón toro en el 2009, hoy en día es un apasionado defensor de la conservación de tiburones y océanos a través de charlas motivacionales. , la escritura y la presentación en televisión de programas como la Semana del Tiburón del Discovery Channel – Paul de Gelder ciertamente ha cultivado algunos pensamientos muy profundos cuando se trata de las formas en que los humanos interactuamos con el océano.

PauldeGelder

P: ¿Cómo ha evolucionado tu relación con el buceo a lo largo de los años?

Paul de Gelder: En realidad, la primera vez que realicé una inmersión fue en la primera fase del entrenamiento de Navy Clearance Diver en 2005, cuando tenía 28 años cuando intentaban transferirme de Army Airborne. Del cielo al mar fue un gran cambio. Pasé de no saber nada sobre SCUBA a buscar bombas debajo del casco de un buque de guerra en cuestión de semanas. Primero, sin frenos, es como abordo todo en la vida y ciertamente me ayudó en ese entonces. Después de un año de entrenamiento, me convertí en un hombre rana de la Armada, capaz de bucear rebotes de O2 en medio de la noche durante horas realizando misiones de reconocimiento de largo alcance, reparación de daños en batallas submarinas con herramientas manuales y explosivas y cascos, incluso en demoliciones en tierra y en tierra y eliminación de minas. Fue uno de los años más difíciles de mi vida y me encantó. Mi carrera se interrumpió en el 2009, luego de que un tiburón me sacó la mano y la pierna en el trabajo. Me quedé en la Marina como instructor, pero fue insatisfactorio. Enseñar a las personas a hacer las cosas que me encantaban sin llegar a hacerlas yo mismo, aunque me volví a calificar en todo el equipo. En los ojos de la Armada, estaba destrozado, así que me fui en 2012 y tropecé con una charla motivacional. Lo único a lo que le temía más que los tiburones. Luego vino Shark Week en Discovery Channel y, una vez más, estoy arriesgando la vida y (más) las extremidades haciendo algo que amo. No hay mejor situación para mí.

P: ¿Qué consejo le darías a alguien que esté considerando aprender a bucear con necesidades de adaptación?

Paul de Gelder: Deja de considerar y pónte el equipo. No hay nada que te retenga, excepto tus propias inseguridades. Hay que superar eso y abrazarlo. La vida es una serie de historias que vivimos. Algunas de esas historias son pequeñas pero otras, como aventuras de buceo, son historias que recordarás y hablarás de por vida. Ellos son los que la mayoría de las personas no tienen lo suficiente debido a demasiada consideración y no suficiente acción.

P: ¿Cómo ha evolucionado tu relación con los tiburones a lo largo de los años?

Paul de Gelder: Solía tener mucho miedo a los tiburones. Ahora tengo miedo de no poder verlos cuando voy a bucear. Mi falta de conocimiento y comprensión provocó un miedo intenso, especialmente porque estaba tanto en el agua. Pero después de mi ataque de tiburón, que se convirtió en una noticia mundial, me vi obligado a desarrollar mi conocimiento, de modo que cuando me pidieron que hablara en la televisión sobre otros ataques de tiburón (lo que sucedió mucho en Australia), no sonara como un imbécil. en realidad podría educar a la gente y tratar de mantener seguros tanto a los espectadores como a los tiburones. Ahora, si estoy en el agua con tiburones, no puedes borrar la sonrisa de mi cara, siempre hace que mi máscara se salga.

P: ¿Qué te inspira a ser un defensor tan apasionado de la conservación de los tiburones?

Paul de Gelder: Mis 12 años en el ejército me enseñaron a servir. Para proteger a aquellos que no pueden protegerse a sí mismos y que no se detuvieron cuando me retiré. Corresponde a las buenas personas hablar en nombre de aquellos que son maltratados pero que no tienen voz. Este planeta y nuestros océanos no son un vertedero o todo lo que pueda comer en un buffet. Son una pieza integral de la máquina que trabaja para mantenernos vivos. Sin una sola de esas piezas, morimos. Sin personas para hacer conciencia de donde nosotros, como humanos, estamos cometiendo errores, olvidamos o miramos más allá. Sin entendimiento y conocimiento, tememos. Somos una especie defectuosa, pero somos capaces de grandes cosas y espero que en el futuro cada vez más personas aprendan a amar y proteger a los tiburones como yo y muchos de mis amigos fanáticos de los tiburones en todo el mundo.

P: ¿Cómo tu pasión por la conservación te condujo a la decisión de comer una dieta basada en plantas?

Paul de Gelder: En realidad estaba en África filmando un documental contra la caza furtiva con mi amigo Damien Mander, quien dirige la Fundación Internacional contra la caza furtiva. Y me estaba diciendo por qué se volvió vegano. Dijo que estaba trabajando para proteger a los animales mientras comía animales, y se sintió como un hipócrita. Eso me conmovió porque estaba haciendo lo mismo y detesto a los hipócritas. Creo en liderar con el ejemplo y así fui vegano. Durante 3 días. jajaja. Simplemente no entendía cómo hacerlo. Pasaron unos meses y el universo siguió trayendo veganismo y amigos veganos en mi vida y creo que cuando eso suceda, se te está diciendo algo, así que escucha. Decidí intentarlo de nuevo, lentamente. Primero no más canguro, luego otras carnes rojas, luego pollo, luego mariscos (mi favorito) y, finalmente, mi último vestigio de la proteína sagrada, los huevos. Y nunca volví. Eso fue hace más de 3 años, y me encanta. Me he educado a mí mismo, lo cual es muy fácil en estos días con google, y estoy en forma y saludable, mantengo una buena masa muscular y, sobre todo, me siento bien en mi alma. Sorprendentemente, no he tenido ninguna lesión de entrenamiento en mis articulaciones o tendones desde que empecé, que solía tener mucho. Recomiendo altamente darle una oportunidad. Hay mucha basura y disputas de personas de ambos lados de la cerca cuando se trata de no comer animales, pero aprendes a silenciar todo ese ruido al cabo de un rato y a decidir.

tiger shark dive paul de gelder
Photo: Shutterstock | Michael Bogner

P: ¿Qué significa para ti estar en la Semana del Tiburón de Discovery Channel?

Paul de Gelder: AMO ser parte de la Semana del Tiburón. Sé que hay personas que lo aman y personas que lo odian, y estoy totalmente de acuerdo en que parte de eso está sobrevalorado, pero no se puede cambiar nada desde el exterior. Puedo decir lo que quiera y compartir mi pasión por los tiburones. Tengo la oportunidad de mostrarles que son depredadores asombrosos y feroces, pero también malentendidos maravillas evolutivas. Una cosa que la gente debe recordar es que no es la «semana documental del tiburón», es La Semana del Tiburón y eso abarca todo. Películas de miedo sobre tiburones, que amo, ciencia, aventura, emociones, cinematografía, personajes de la comunidad de tiburones, literalmente todo sobre los tiburones. Y al hacer este trabajo, sigo los pasos de las personas que he admirado y observado desde que era un niño y tengo la oportunidad de continuar su legado y, con suerte, inspirar, educar y entretener a otras personas como yo.

P: ¿Cuáles crees que son algunas de las mejores formas para que los buzos PADI de todo el mundo se involucren en la conservación de los océanos?

Paul de Gelder: Eso es simple porque hay muchos grupos alrededor del mundo tratando de hacer una diferencia. Mi primera recomendación cuando se le pide es mirar siempre localmente. Encuentra un grupo cerca de ti con el que puedas vincularte, siempre es más divertido con amigos. Si no hay uno, entonces quizás puedas comunicarte con un grupo más grande y preguntar si te ayudarán a comenzar su propia iniciativa local. La conservación siempre debe comenzar en tu propio «patio trasero».

Para aprender más sobre Paul de Gelder y su inspiradora historia, visita su website o síguelo en Instagram. ¿Quieres bucear con tiburones y ayudarlos también? Una excelente manera de aprender más sobre y participar en iniciativas de conservación de tiburones es hacer la certificación Project AWARE Shark Conservation Specialty y visitar ProjectAWARE.com.

Share This

Publicaciones relacionadas