Selon l’institution Smithsonian, 2 270 espèces marines sont actuellement sur la liste des espèces menacées. Chacune de ces espèces joue un rôle vital dans son habitat, mais en raison des pressions exercées sur l’environnement comme la pêche, la pollution et d’autres calamités, ces animaux sont tous menacés d’extinction.

En tant que plongeurs, nous avons une opportunité unique d’observer et de soutenir ces animaux. En voyageant vers des destinations où la vie marine est menacée de disparition, vous donnez une valeur économique aux animaux vivants. Dans bien des cas, vous soutenez également des réserves marines et des programmes de sciences participatives visant à protéger les espèces vulnérables.


dive with mantas in Socorro

1. Les îles Revillagigedo, Mexique

Les îles Revillagigedo (alias Socorro), au Mexique sont renommées pour leurs animaux marins de grande envergure. Avec ses dauphins, ses requins-baleines, ses baleines à bosse et ses requins-marteaux, ces îles lointaines sont un rêve pour les plongeurs. Un animal en particulier y est assez facile à repérer, bien qu’habituellement rare dans la nature. C’est la raie manta océanique (Mobula birostris). Classée vulnérable par l’UICN, cette étonnante créature a des ailes dont l’envergure peut atteindre 7 mètres (23 pieds) ce qui en fait l’un des plus grands poissons de la planète. Si vous voulez observer ces beautés sous l’eau embarquez pour une croisière-plongées vers les îles Revillagigedo.

  • Vie marine menacée : raies mantas océaniques, requins-marteaux & autres espèces
  • Quand s’y rendre : de novembre à mai
  • Croisières-plongées recommandées : Vortex, Solmar V, Quino El Guardian

diving with whale sharks in the maldives

2. Les Maldives

Paradis comme il en existe peu, les Maldives, avec ses îles entourées de sable blanc et de limpides eaux turquoise sont une oasis pour les humains et la vie marine. Ce pays est l’un des meilleurs au monde pour nager et plonger avec les requins-baleines (Rhincodon typus), le plus gros poisson des mers. Depuis 2016, les requins-baleines sont classés par l’UICN comme une espèce menacée d’extinction en raison du prélèvement des ailerons de requins, de la pêche et des prises « accessoires ». Bien entendu, au cas où vous n’auriez pas planifié une croisière ou un séjour dans un centre de plongée aux Maldives, vous pourrez également admirer ces énormes requins à Isla Mujeres, au Mexique, aux îles Galápagos, en Équateur et dans le golfe de Cenderawasih, en Indonésie.


diving with penguins in the galapagos

3. Les îles Galápagos, Équateur

Si vous avez déjà consulté le carnet d’un plongeur qui s’est rendu aux îles Galápagos, vous y trouverez très probablement une liste d’espèces en danger. Quelle que soit votre croisière-plongées, vous pourrez apercevoir des requins-baleines, des manchots des Galápagos, des otaries des Galápagos, des iguanes marins des Galápagos, des tortues vertes, des tortues luth et des requins-marteaux halicornes. Chacune de ces espèces marines est menacée, et ce n’est qu’une partie des animaux qui passent au moins une partie de la journée dans l’eau. Sur les îles, vous pourrez aussi observer, parmi une faune très variée, des tortues géantes, encore une espèce en voie de disparition.

  • Vies marines menacées : manchots des Galápagos, requins, tortues de mer, & autres espèces
  • Quand s’y rendre : de juin à décembre
  • Croisières-plongées recommandées : M/Y Galapagos Aqua, Galapagos Aggressor III

monk seals in hawaii scuba diving

4. Hawaï, États-Unis

Hawaï abrite neuf animaux marins actuellement protégés par la loi américaine sur les espèces menacées d’extinction (America’s Endangered Species Act) ; à savoir les tortues marines vertes, les tortues caouannes, les tortues olivâtres, les phoques moines d’Hawaï, les baleines à bosse, les cachalots, les rorquals communs, les baleines bleues et les rorquals boréaux. Bien que vous ne puissiez pas plonger avec toutes ces espèces, vous pourrez occasionnellement observer des tortues de mer sous l’eau. Par ailleurs, pendant les mois de janvier, février et mars, vous aurez peut-être la chance de rencontrer des baleines à bosse lors de vos déplacements vers les sites de plongée. À terre, vous pourrez apercevoir des phoques moines d’Hawaï, mais il est déconseillé aux humains d’approcher cette espèce endémique.

  • Vie marines menacée : phoques moines d’Hawaï, tortues de mer & autres espèces
  • Quand s’y rendre : de janvier à mars
  • Croisières-plongées recommandées : Kona Aggressor II
  • Bases de plongée recommandées : Kamaole Sands

diving with hammerhead sharks in cocos island

5. L’île Cocos, Costa Rica

Avez-vous entendu parler du triangle des requins-marteaux ? La meilleure région au monde pour observer les requins-marteaux halicornes, classés espèce menacée, se situe entre Malpelo, en Colombie, les îles Galapagos en Équateur et l’île Cocos au Costa Rica. Plus particulièrement l’île Cocos isolée, une destination incontournable pour les amateurs de requins. Les requins-marteaux y ont la particularité de chasser en solitaire la nuit et de se déplacer en grands bancs le jour – un spectacle époustouflant pour les plongeurs chanceux qui voyagent dans cette destination lointaine.


diving with napoleonfish in pohnpei

6. Pohnpei, États fédérés de Micronésie

Légèrement hors des sentiers battus, Pohnpei est un paradis de l’océan Pacifique Sud. Cette île des États fédérés de Micronésie se distingue par son aspect verdoyant et ses récifs encore intacts dans des eaux limpides. Les requins et les raies mantas, notamment celles, plus rares, de couleur noire, font de fréquentes apparitions. Sur le récif on peut également observer des espèces vulnérables, telles que des labres géants, des tortues vertes et des poissons-perroquets à bosse.


diving with dugong in egypt

7. Marsa Alam, Égypte

Bien qu’ils ne fassent pas partie des espèces en danger, le dugong et son cousin, le lamantin, demeurent susceptibles d’extinction, selon l’UICN. Le développement côtier et la pollution de l’eau sont les principales causes du déclin de leur population. Cependant, les plongeurs y observent régulièrement des dugongs en raison de leur habitat peu profond. Marsa Alam abrite tout particulièrement plusieurs individus, et les plongeurs qui veulent admirer cette créature ressemblant à un morse devraient se rendre sur les rives de la mer Rouge pour leur prochaine aventure plongées.


diving with turtles in sipadan malaysia

8. Sipadan, Malaisie

Sipadan, au large des côtes de Bornéo en Malaisie, est l’un des meilleurs endroits au monde pour plonger avec les tortues de mer, elles aussi menacées d’extinction. À chaque plongée, vous pourrez apercevoir entre 20 et 30 tortues vertes, espèce en voie de disparition et des tortues imbriquées, espèce en danger critique d’extinction. Il existe également un cimetière naturel de tortues dans une grotte située à une profondeur importante. Assurez-vous simplement d’observer ces gracieux animaux à distance, ce qui leur permettra de vaquer à leurs occupations sans être dérangés.


diving with endangered species in Antarctica

9. Antarctique

Plonger en Antarctique n’est certainement pas fait pour les coeurs fragiles, mais c’est l’aventure d’une vie. Se glisser sous les vagues, c’est vivre dans une partie de l’océan que peu de plongeurs peuvent voir. Des icebergs planent au-dessus de nos têtes, tandis que des crabes, des homards squats, des méduses, des anémones et des coraux mous peuplent le fond des eaux. Les plongeurs chanceux peuvent également voir des pingouins, des otaries à fourrure et même des léopards de mer. De plus, lorsque vous serez à bord du bateau, vous aurez l’occasion de surveiller les rorquals bleus en voie de disparition. Si cela vous semble être une destination de croisière magique, notez que l’Antarctique est de plus en plus facile à visiter, grâce à l’augmentation du nombre de croisières en partance du continent.

  • Vie marine menacée: rorqual bleus
  • Quand s’y rendre : de novembre à mars
  • Croisières recommandées : MV Ortelius, MV Plancius

Si vous êtes prêt à découvrir en plongée la vie marine menacée de disparition, allez sur le PADI Travel et commencez à communiquer avec l’équipe de vente, disponible 24/7 pour trouver l’aventure en plongée qui vous convient le mieux.

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