Selon le Smithsonian, il existe plus de 2 000 espèces de vie marine en danger. Chacune d’entre elles joue un rôle vital dans son habitat mais, en raison des pressions exercées sur l’environnement (pêche, pollution, etc.), ces animaux sont tous menacés d’extinction.

Les plongeurs ont une opportunité unique de voir et de soutenir ces animaux. En voyageant vers des destinations où la vie marine est menacée, vous donnez une valeur monétaire aux animaux qui sont en vie. Dans de nombreux cas, vous soutenez également les réserves marines et les programmes de science citoyenne qui travaillent à la protection des espèces vulnérables.


dive with mantas in Socorro, a hotspot for endangered marine life

1. Îles Revillagigedo, Mexique

Les îles Revillagigedo (alias Socorro) au Mexique sont célèbres pour leur vie marine de grande taille. Des dauphins aux requins-baleines en passant par les baleines à bosse et les requins-marteaux, ces îles éloignées sont un rêve pour la plongée sous-marine. Un animal en particulier y est assez facile à observer, bien qu’il se fasse rare à l’état sauvage. Il s’agit de la raie manta géante (Mobula birostris). Classée comme vulnérable par l’UICN, cette étonnante créature, dont l’envergure peut atteindre 7 mètres, est l’un des plus gros poissons de la planète. Embarquez sur une croisière vers les îles Revillagigedo si vous voulez observer ces beautés en plongée.

  • Vie marine menacée : Raie manta géante, requins-marteaux & davantage
  • Saison de plongée : De novembre à mai
  • Croisières recommandées : Vortex, Solmar V, Quino El Guardian
  • Cours de plongée recommandé : Rescue Diver

diving with whale sharks in the maldives, a hotspot for endangered marine life

2. Maldives

Paradis comme peu d’autres le sont, les Maldives, avec ses îles entourées de sable blanc et ses eaux limpides, sont une oasis aussi bien pour les humains que pour la vie marine. Ce pays est l’un des meilleurs au monde pour nager et plonger avec les requins-baleines (Rhincodon typus), le plus gros poisson marin. Depuis 2016, les requins-baleines sont classés parmi les espèces menacées par l’UICN en raison de la pêche aux ailerons de requins, de la pêche industrielle et des prises accessoires. Bien sûr, si une croisière ou un séjour dans un centre de plongée aux Maldives n’est pas dans vos projets, vous pouvez également vous émerveiller devant ces énormes requins à Isla Mujeres au Mexique, aux îles Galápagos en Équateur ou encore dans la baie de Cenderawasih en Indonésie.


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3. Îles Galápagos, Équateur

Si vous avez déjà consulté le carnet d’un plongeur qui s’est rendu aux îles Galápagos, vous y trouverez très probablement le gratin des espèces menacées. Sur n’importe quelle croisière, vous pouvez apercevoir des requins-baleines, des pingouins des Galápagos, des otaries des Galápagos, des iguanes marins, des tortues vertes, des tortues luths et des requins-marteaux halicornes. Chacune de ces espèces marines est en danger, et ce n’est là qu’une liste des animaux qui passent au moins une partie de la journée dans l’eau. Sur les îles, vous pourrez également observer des tortues géantes, une espèce menacée, parmi un large éventail d’autres animaux.


monk seals in hawaii scuba diving, a hotspot for endangered marine species

4. Hawaï, USA

Hawaï abrite neuf espèces marines actuellement protégées par la loi américaine sur les espèces menacées, notamment les tortues de mer vertes, les tortues caouannes, les tortues olivâtres, les phoques moines d’Hawaï, les baleines à bosse, les cachalots, les rorquals communs, les baleines bleues et les rorquals boréaux. Bien qu’ils ne puissent pas plonger avec toutes ces espèces, les plongeurs aperçoivent fréquemment des tortues de mer sous l’eau. De plus, vous aurez peut-être la chance de voir des baleines à bosse pendant le trajet vers les sites de plongée pendant les mois de janvier, février et mars. Quant aux phoques moines d’Hawaï, ils peuvent être aperçus à terre, bien que l’interaction humaine avec ces phoques endémiques soit déconseillée. Enfin, bien que cette espèce marine ne soit classée que comme vulnérable par l’UICN, Hawaï est l’une des meilleures destinations pour la plongée de nuit avec les raies manta.

  • Vie marine menacée : Phoques moines d’Hawaï, tortues de mer & davantage
  • Saison de plongée : De janvier à mars
  • Croisière recommandée : Kona Aggressor II
  • Base de plongée recommandée : Kamaole Sands
  • Cours de plongée recommandé : Night Diver

diving with hammerhead sharks in cocos island, a hotspot for endangered marine species

5. Îles Coco, Costa Rica

Avez-vous entendu parler du Triangle des requins-marteaux ? Cette région, qui englobe Malpelo en Colombie, les îles Galápagos en Équateur et l’île Cocos au Costa Rica, est la meilleure au monde pour observer les requins-marteaux halicornes, une espèce menacée. L’île Cocos solitaire, en particulier, figure sur de nombreuses listes de destinations à ne pas manquer par les amateurs de requins. Ici, les requins-marteaux ont la particularité de chasser en solo la nuit et de nager en grands bancs le jour. C’est un vrai spectacle pour les plongeurs chanceux qui se rendent sur cette destination lointaine.


diving with napoleonfish in pohnpei, a hotspot for endangered marine species

6. Pohnpei, États fédérés de Micronésie

Un peu hors des sentiers battus, Pohnpei est un véritable paradis du Pacifique Sud. Cette île verdoyante des États fédérés de Micronésie présente des récifs apparemment intacts dans des eaux cristallines. Les requins et les raies manta, y compris celles, plus rares, dont la morphologie est de couleur noire, font de fréquentes apparitions. Sur le récif, on peut également rencontrer des napoléons en voie de disparition nageant aux côtés de tortues marines vertes menacées d’extinction et de bancs de poissons-perroquets à bosse, eux aussi vulnérables.


diving with dugong in egypt, a hotspot for large endangered marine animals

Bien qu’ils ne soient pas encore en danger, le dugong et son cousin, le lamantin, reste vulnérable d’extinction, selon l’UICN. Le développement côtier et la pollution de l’eau sont les principales raisons du déclin de leur population. Pourtant, les plongeurs peuvent encore régulièrement observer des dugongs dont l’habitat est peu profond. Marsa Alam, en particulier, abrite plusieurs individus et les plongeurs qui souhaitent voir cette créature ressemblant à un morse devraient se rendre sur les rives de la mer Rouge pour leurs prochaines aventures plongées.


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8. Sipadan, Malaisie

Sipadan, au large de la côte de Bornéo en Malaisie, est l’un des meilleurs endroits au monde pour plonger avec des tortues de mer menacées d’extinction. Lors de n’importe quelle plongée, vous pourrez observer de 20 à 30 tortues vertes et imbriquées en voie de disparition. Il y a également un cimetière naturel de tortues dans une grotte à des profondeurs importantes. Observez ces gracieux animaux à distance, afin de leur permettre de vaquer en toute quiétude à leurs occupations de tortues.


endangered marine life angel shark in the sand canary islands

9. Îles Canaries, Espagne

Même si c’est l’une des destinations de vacances parmi les plus populaires d’Europe, beaucoup de gens ne savent peut-être pas que les eaux au large des îles Canaries abritent l’une des espèces de requins les plus menacées, à savoir le requin-ange. En fait, trois espèces de requins-anges, dont le Squatina squatina, en danger critique d’extinction, sont protégées par la loi espagnole de la région. En plus d’avoir la chance d’apercevoir ces magnifiques créatures, les plongeurs des îles Canaries peuvent également s’attendre à pouvoir observer cinq espèces communes de raies (raie commune, raie ronde, raie marbrée électrique, raie-aigle et raie-papillon) et à assister aux visites occasionnelles des raies taureaux, de raies manta et des raies marbrées.


south africa home to endangered marine life

10. Afrique du Sud

En Afrique du Sud, Le Sardine Run devrait figurer sur la liste à ne pas manquer de tous les plongeurs, mais il y a encore beaucoup plus à découvrir dans les eaux situées au large de la pointe sud de l’Afrique. Saviez-vous que plus de 12 000 espèces marines vivent en Afrique du Sud ? Et parmi elles, on trouve plusieurs espèces menacées, comme le manchot africain, l’hippocampe de Knysna, la tortue de mer verte et le Lithognathus blanc. Outre ces animaux marins en voie de disparition, l’expérience de la plongée y est aussi variée que le sont les gens puisqu’elle va des grands requins aux foules de petites sardines. Par conséquent, préparez-vous à explorer ces eaux sauvages et grouillantes de vie.


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11. Philippines

Faisant partie du Triangle de Corail, les Philippines sont l’une des meilleures destinations de plongée au monde pour ceux parmi vous qui aiment les mers chaudes et colorées. C’est également le top des destinations pour plonger avec des espèces marines en voie d’extinction. Vous y trouverez des requins-baleines, des raies manta et diverses espèces de coraux sur le point de disparaître. Malapascua aux Philippines, en particulier, est l’habitat connu du requin-renard pélagique qui, selon l’UICN, est une espèce en voie de disparition. Que vous exploriez les Philippines en croisière ou via une base de plongée, vous serez quasi certain de rencontrer au moins une espèce menacée. C’est comme plonger dans une liste d’espèces marines en voie de disparition !


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12. Antarctique

La plongée en Antarctique n’est certainement pas faite pour les âmes sensibles, mais, en revanche, c’est l’aventure de toute une vie. Allez sous les vagues et vous découvrirez une partie de l’océan que peu de gens ont eu la chance de voir. Les icebergs se dressent au-dessus de vos têtes, tandis que les crabes, les homards squats, les méduses, les anémones et les coraux mous peuplent les eaux en dessous. Les plongeurs chanceux pourront également apercevoir des pingouins, des otaries à fourrure et même des léopards de mer sous l’eau. Cerise sur le gâteau, lorsque vous serez sur le bateau, ne manquez pas de garder un œil sur les baleines bleues, un gigantesque animal marin, lui aussi, en voie de disparition. Si cette destination vous semble magique, sachez que l’Antarctique est de plus en plus facile à visiter grâce au nombre croissant de bateaux de croisières qui s’y rendent.


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